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05 Septiembre 2018

Cozumel es una de las joyas de la Riviera Maya. Por su extensión es la tercera isla más grande de México, la segunda más poblada y, desde luego, una de las más hermosas del Caribe. Tiene casi 50 kilómetros de norte a sur y unos 15 de este a oeste, en los que encierra bellezas naturales que la han convertido en la favorita de miles de turistas; sus playas, cenotes, lagunas, largas planicies, ríos subterráneos, son algunos de sus principales atractivos.

Su nombre en maya significa tierra de las golondrinas y desde antiguo era foco de atracción para los pueblos prehispánicos. En el Chilam Balam se puede leer: “Cuando se multiplicó la muchedumbre de los hijos de la Tierra, fue el centro Cuzamil, la flor de la tierra…”. Una flor que sigue dando hermosos frutos. 

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Ecoturismo

La naturaleza ha sido pródiga con la isla de Cozumel, así como con el resto de la Riviera Maya. Los principales atractivos cozumeleños tienen que ver directamente con el contacto con la naturaleza, ya sea en mar, lagunas, tierra o bajo tierra.

La isla está formada por roca caliza proveniente de los arrecifes, por lo que es una superficie llana, sin montículos ni elevaciones y con un gran número de cenotes formados por la filtración del agua a través de la piedra caliza. Estas filtraciones, además de los cenotes, que son aberturas a cielo abierto, han creado, durante miles de años, una red de ríos y canales subterráneos que pueden ser explorados.

Por eso, Cozumel es un lugar ideal para el avistamiento de las especies marinas. El buceo por estas corrientes, en las transparentes aguas de la costa o en las áreas arrecifales, permite apreciar a simple vista decenas de especies marinas y cardúmenes en pleno movimiento. Son espectáculos fascinantes.

Otro de sus grandes atractivos es la Laguna de Chankanaab, que se comunica con el mar mediante un túnel subterráneo, que se transforma en un inmenso acuario natural en el que se pueden apreciar la flora y fauna marinas. En torno a la laguna se ha levantado un jardín botánico con las especies más representativas de la región.

Aunque no tiene cerros ni montañas, Cozumel tiene varias especies animales endémicas que llaman poderosamente la atención. Algunas de ellas son: el mapache pigmeo, la lagartija picasombra, el cenzontle de Cozumel o el coatí isleño.

Por todo ello, el mar, las lagunas, la tierra y el subsuelo de Cozumel son un paraíso para los ecoturistas que por miles llegan a lo largo de todo el año.

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Descanso (Sol y Playa, Familiar, Fraterno

Sus hermosas playas, de blanca arena y aguas azul turquesa; sus lagunas transparentes; los ríos subterráneos; las largas planicies soleadas, son sus principales atractivos, pero no los únicos. Cozumel ofrece mucho más, como: el Eco Parque Punta Sur, en el que se puede hacer avistamiento de aves, recorrer los manglares poblados de cocodrilos, visitar el antiguo faro y el Museo de la Navegación, etc.; el Parque Chankanaab, con su jardín botánico, acuario, parque de diversiones, área arqueológica; el mercado de artesanías con productos de toda la región; la Avenida Melgar con su gran número de tiendas y restaurantes; o, simplemente, recorrer sus bellos parajes a pie, en bicicleta o motocicleta. Cozumel siempre será de motivo de disfrute y admiración. 

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Arqueología

Cozumel tiene una larga y bella historia, que ha dejado testimonios arqueológicos por toda la isla y, principalmente, se nos cuenta en la zona arqueológica de San Gervasio, con sus sacbés, plazas y edificios, o en las salas del Museo de la Isla de Cozumel, en la que se exhiben desde piezas prehispánicas hasta restos de galeones hundidos por los piratas.

Desde los remotos tiempos en los que era un centro importante del comercio imperial maya, hasta el arribo del náufrago Jerónimo de Aguilar y Gonzalo Guerrero, padre del mestizaje; desde los momentos en los que era lugar de sagrado peregrinaje por los mayas, hasta su despoblamiento en la Colonia; desde la llegada de Hernán Cortés hasta su lanzamiento como centro turístico, la historia de Cozumel está presente a lo largo y ancho de toda la isla. 

Como llegar 

Cozumel está a 62 kilómetros de Cancún y se puede llegar a la isla por mar y aire.  Cuenta con un aeropuerto internacional que recibe vuelos nacionales y algunos internacionales, principalmente de los Estados Unidos; este aeropuerto está a sólo quince minutos del centro de Cozumel y registra una gran actividad, aunque no se compara con las dimensiones, servicios y vuelos del de Cancún. Muchos de los visitantes de Cozumel vuelan a Cancún y de ahí se trasladan a la isla.

Por tierra, Cozumel se comunica directamente con Cancún mediante una moderna autopista y un ferry que hace viajes constantes entre la isla y la masa continental. A través de esta carretera  y el ferry la isla de Cozumel se encuentra conectada con el resto del estado de Quintana Roo y toda la península de Yucatán.

Tips de niaje

 Aunque hay un aeropuerto internacional en Cozumel, muchos de sus visitantes prefieren volar a Cancún, principalmente por la facilidad de horarios, vuelos y tarifas, ya que el aeropuerto cancunense tiene una actividad mucho mayor. De Cancún el traslado es por tierra, a través de una moderna autopista y, luego, un corto trayecto en ferry.

 En Cozumel hay un gran número de visitantes nacionales, aunque la mayor parte de los turistas son internacionales, que llegan a pasar cortas temporadas en la isla. El mayor número de turistas en Cozumel proviene de los Estados Unidos, Canadá, España y Brasil, por lo que al encanto de sus lugares naturales y típicos añade cierto aire cosmopolita.

Como en todo el territorio nacional, la moneda oficial es el peso mexicano, pese a lo cual el dólar norteamericano tiene uso como moneda corriente. Prácticamente todos los establecimientos turísticos y comerciales aceptan el dólar en sus transacciones, de acuerdo a la cotización del día.

En la isla hay más de 130 pequeñas poblaciones; la mayor y principal es San Miguel de Cozumel, en donde se concentra la inmensa mayoría de la población. Todas las demás son mucho más pequeñas y con menos servicios. Punta Molas, en el extremo de la isla es el lugar más oriental de la República Mexicana.

En los productos, alimentos y bienes manufacturados puede encontrarse cierta diferencia de precio con respecto a otras ciudades de la Riviera Maya; la razón es el costo del traslado ya que tienen que ser embarcados desde tierra firme continental para poder expenderse en la isla.

La principal actividad económica de la isla es el turismo y, dentro del turismo, el atractivo fundamental es el buceo. Cozumel es uno de los mejores lugares del mundo para bucear. Se recomienda que esta actividad se realice con la asesoría de alguno de los muchos guías o empresas que se dedican a ello, tanto por cuestiones de seguridad, como por aprovechamiento del tiempo y localización de los mejores lugares.

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