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18 April 2019

Un grupo de investigadores podría confirmar el descubrimiento más importante sobre la historia de la vida en nuestro planeta

“El día en que murió la Tierra”, así se titula el artículo de The New Yorker, donde se reportó el hallazgo más asombroso de la paleontología reciente. Lo que un joven estudiante de posgrado de la Universidad de Kansas en Lawrence encontró, despertó escepticismo en primera instancia, para que poco a poco —con los años de estudio— se convirtiera en asombro. Y es que, el sitio en North Dakota a 3 mil kilómetros de Chicxulub, Yucatán, muestra con detalle lo que podría ser el momento justo en el que ocurrió el impacto devastador que extinguió a los dinosaurios a finales del Cretácico.

Atrapados en una cubierta vidriosa que parece haber llovido una hora después del violento choque, se encuentran los restos fósiles de una colección de organismos en el momento mismo de la colisión. Ahí, en un metro y medio de roca, parece haber quedado grabado el momento crucial, cuando el cielo ardía, la vida llegaba a su fin y un nueva era comenzaba.

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Se han encontrado restos fósiles de una serie de organismos en el momento de los colisión | Foto: Especial

La gran evidencia

El artículo publicado en la prestigiosa revista PNAS (Proceedings of the National Academy of Sciences) no es menos espectacular que la narración novelada en The New Yorker, que tiene un alcance mayor entre el público no especializado.

Los paleontólogos están estudiando con detalle lo que sería la gran evidencia, la prueba definitiva, de que hace 66 millones de años, los dinosaurios y una gran parte de la vida en el planeta desapareció como resultado del choque con nuestro planeta de un asteroide que viajaba a 70 mil kilómetros por hora.

El cráter que dejó el impacto fulminante podría ser Chicxulub, ubicado en la península de Yucatán, México. Pero siempre se ha especulado como segunda causa de la extinción de los dinosaurios la actividad volcánica intensa. Con el descubrimiento de este sitio paleontológico, esta segunda opción queda descartada. Todos los resultados de las investigaciones del lugar apuntan a la teoría de que una roca de 15 kilómetros de tamaño golpeó la Tierra con una energía extraordinaria.

Cementerio instantáneo Al poco tiempo del impacto se generó un temblor que levantó olas de hasta 9 metros en las aguas de un mar tierra adentro en Dakota del Norte. Una hora después los efectos del cataclismo sembraron la escena de muerte que hoy sale a la luz. Por primera vez vemos a “las víctimas directas de la catástrofe”, dicen los expertos. Un gran número de insectos, restos de dinosaurios, esqueletos de reptiles, moluscos, amonitas, esturiones, peces de todo tipo forman parte del cementerio instantáneo.

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Los fósiles permiten ver por primera vez a las vícitmas del choque que acabó con el 80% de los organismo en la Tierra, entre ellos los dinosaurios | Foto: Especial Todos los organismos en el estrato murieron durante las primeras horas de la gran explosión que destruyó al 80 por ciento de los seres vivos en el planeta. En la delgada capa de roca ha quedado un museo de la vida en el Cretácico. El yacimiento es una fotografía tridimensional, es la imagen tangible de la destrucción. Robert De Palma es el descubridor del sitio y estudioso de multitud de aspectos relacionados con lo que ahí se ha encontrado dice:

podemos trazar nuestro origen a este evento, podemos ir a ese sitio y verlo. Conectarnos con ese día. Es el último día del Cretácico, cuando subes una capa más, al siguiente día, ese es el Paleógeno, la era de los mamíferos, es nuestra era.”

(Tangible)

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