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11 Octubre 2018

El secretario de Defensa de EE.UU., Jim Mattis, ha ordenado al Pentágono preparar al menos el 80 % de sus aviones de combate clave para realizar misiones.

En un memorándum emitido el 17 de septiembre para la Fuerza Aérea y la Armada de Estados Unidos, Mattis reconocía que “las restricciones presupuestarias y las deficiencias en los escuadrones de aviación de toda la fuerza” han llevado a una situación de “bajo rendimiento sistémico, sobrecapitalización y capacidad no realizada” en las flotas de combate, publicó ayer martes el portal de noticias Defense News.

Los aviones F-35, F-22, F-16 y F-18 están actualmente en mal estado de preparación para volar. El año pasado, menos de la mitad de los F-22 Raptor de la Fuerza Aérea y la Armada estadounidenses fueron capaz de realizar misiones.

La Oficina de Contabilidad norteamericana advirtió en 2016 en un informe sobre la preparación de 12 aviones de la Fuerza Aérea de problemas aéreos que se remontan a 2011. El regulador descubrió que la disponibilidad general de la mitad de los aviones disminuyó durante ese período, mientras que 9 de los 12 no alcanzaron los objetivos de disponibilidad en 2016.

Mattis señala en su documento, asimismo, que incluso con la aprobación del proyecto de ley de gasto militar más grande de la historia, no hay seguridad de que Washington vaya a lograr resolver sus problemas.

El secretario culpa además al Congreso de la falta de preparación militar, a pesar de que Washington gasta más en su Ejército que el conjunto de los siete países del mundo que más gastan, después de Estados Unidos.

Señalando a la industria de aviación comercial como fuente de inspiración, Mattis pide que se reduzcan los costos de operación y mantenimiento de la flota durante el próximo año.

Mientras tanto, el Pentágono aún planea desplegar el F-35 como avión de combate principal de todas sus ramas militares, lo que le costará al contribuyente norteamericano 350 mil millones de dólares.

Pese a ingentes gastos, la Fuerza Aérea de EE.UU. se enfrenta a defectos en misiones prolongadas, de acuerdo con un reciente estudio del laboratorio de ideas (think tank) Rand Corporation.

El pasado abril, la agencia española Efe publicó que el Pentágono está preocupado por el aumento de caídas de aviones de la Fuerza Aérea  y cita, un informe del portal estadounidense Military Times, según el cualdesde el año 2013, se han registrado cerca de 5500 incidentes de aeronaves militares tripuladas, en los que han perdido la vida 133 fuerzas armadas.

fmd/mla/alg/mjs

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